Đó là khi đầu bếp Dharshan Munidasa, người lớn lên ở Colombo, bắt đầu suy nghĩ về cách có thể trả lại một trong những mặt hàng xuất khẩu mang tính biểu tượng nhất của Sri Lanka cho những người đã làm cho nó nổi tiếng.

Munidasa không nhất thiết phải có sơ yếu lý lịch giống như đầu bếp nổi tiếng điển hình của bạn.

 Anh ấy lớn lên không hứng thú với đồ ăn, anh ấy không đi học ở trường dạy nấu ăn, và anh ấy không được lớn lên ở một thủ đô ẩm thực được chấp nhận. Nhưng đó chính xác là điều khiến anh ấy trở thành người thích hợp để một tay thay đổi cách thế giới rộng lớn hơn nhìn nhận về cách nấu ăn của người Sri Lanka.

Đầu bếp tình cờ

Munidasa sinh ra ở Tokyo và lớn lên ở Colombo bởi một người mẹ Nhật Bản và cha người Sri Lanka. Nhưng phải đến khi sang Mỹ vào những năm 1990 để theo học tại Đại học Johns Hopkins, ông mới bắt đầu nấu ăn. Anh ấy không thể ăn thức ăn ở quán cà phê, vì vậy anh ấy nghĩ rằng đã đến lúc học nấu ăn.

 "Nó không giống như một đứa trẻ từ Sri Lanka đến Mỹ và bỏ lỡ thức ăn tự nấu ở nhà. Đó chỉ là thức ăn thông thường không tốt trong ký túc xá," anh nói. "Không có WhatsApp, Google hay YouTube hay bất cứ thứ gì tương tự. Tôi phải gọi điện thoại cho mọi người, các dì của tôi ở Nhật Bản, mẹ tôi, bà tôi, để hỏi về món gì đó ở đây và cách họ nấu món này."

Trải qua thử nghiệm và sai lầm, cộng với tài liệu ám ảnh về những gì hiệu quả và những gì không, Munidasa đã đi từ nấu ăn để sinh tồn sang nấu ăn để giải trí. Và khi trở về Sri Lanka sau khi lấy bằng kỹ sư máy tính, anh bắt đầu nghĩ đến việc nấu ăn để kiếm sống.

 Đầu tiên là nhà hàng Nhật Bản cao cấp Nihonbashi, được ông mở tại Colombo vào năm 1995.

 Nhờ mối quan hệ ngoại giao bền chặt giữa hai nước, có một cộng đồng người nước ngoài Nhật Bản nhỏ nhưng năng động ở Sri Lanka, và họ bắt đầu bảo trợ Nihonbashi. Người dân địa phương ngay sau đó đã làm theo. Nếu đồ ăn là giải Grammy, thì Munidasa đã không cố gắng giành giải Nghệ sĩ mới xuất sắc nhất - anh ấy đang nhắm đến Giải thưởng Thành tựu trọn đời.

 Bộ Cua khai trương vào năm 2011. Cả hai nhà hàng đều lọt vào vị trí đầu tiên của Sri Lanka trong danh sách Nhà hàng Tốt nhất Châu Á hàng năm - Nihonbashi vào năm 2013 và MOC hai năm sau đó - đưa đất nước nhỏ bé này lên tầm ngắm ẩm thực quốc tế theo cách mà nó đã có. không có trước đây.

 Vào năm 2021, MOC có một trong những màn trình diễn tốt nhất từ ​​trước đến nay, đạt vị trí thứ 29 .

 Thực đơn giới hạn với hương vị không giới hạn

 Một số nhà hàng, đặc biệt là những nhà hàng ở những khu chợ đông đúc đang cố gắng trở nên nổi bật, dựa vào sự đổi mới liên tục để giữ chân khách.

 Luôn luôn có một cuộc săn lùng xu hướng lớn tiếp theo - cronut, có ai không? - hoặc một thành phần ăn ảnh có vẻ được thiết kế để gây tiếng vang trên mạng xã hội hơn là hương vị.

 Nhưng điều đầu tiên mà bất cứ ai bước vào Bộ Cua đều chú ý là thực đơn - nó nhỏ, được biên tập chặt chẽ và hoàn toàn tập trung vào một thành phần chính. Thành phần đó là cua biển Sri Lanka, còn được gọi là cua đầm phá. Trong một thời gian dài, những con cua này là mặt hàng chủ yếu của mọi nhà bếp ở Sri Lanka, nhưng một khi chúng trở nên có lợi hơn khi bán ra nước ngoài hơn là nuôi ở nhà, chúng bắt đầu biến mất khỏi các bàn ăn trên đảo.

 Đối với một thực khách thiếu quyết đoán và bị choáng ngợp bởi quá nhiều lựa chọn, MOC là một giấc mơ.

 Bạn chọn một cỡ cua dựa trên những gì có sẵn - từ cỡ nhỏ nhất, "nửa kg" ở mức 500 gram cho đến "Crabzilla" được thèm muốn với 2 kg - và quyết định loại nào trong số sáu con có sẵn chuẩn bị âm thanh tốt nhất cho bạn.

 Các lựa chọn bao gồm cua sốt ớt kiểu Singapore, cua sốt tiêu đen và cua nướng "risotto-esque" phải đặt trước ít nhất ba giờ.

 Ngoài ra còn có một hoặc hai món khai vị - chẳng hạn như salad cua được phục vụ bên trong quả bơ tươi, nạo một phần - và một món tráng miệng, bánh creme brulee dừa - được phục vụ bên trong một quả dừa tươi, vì bạn có thể nhận thấy chủ đề ở đây . Và đó là nó.

 Với một menu cô đọng như vậy, không có nơi nào để ẩn. Những con cua còn tươi sống, được đánh bắt hàng ngày bởi những ngư dân mà Munidasa đã xây dựng mối quan hệ. Nhà hàng có chính sách không bao giờ phục vụ cua có trọng lượng dưới 500 gram - không chỉ vì vậy có nhiều thịt hơn để làm việc, mà vì những con cua nhỏ hơn đó quá non.

 Hương vị của Sri Lanka

 Làm thế nào để bạn đặt một cuộc sống vào một chiếc đĩa? Làm thế nào để bạn biến một đất nước và con người của nó thành một thành phần duy nhất? Khai thác cua biển Sri Lanka cho những người nuôi và trồng trọt chúng là một cách.

 Tiếp nối những thành công của mình, Munidasa cũng đã trở thành đại sứ cho ẩm thực Sri Lanka.

 Ông nói: “Tôi nghĩ rằng có một khái niệm rất lớn, rất lớn, rất lớn rằng thực phẩm Sri Lanka có 90% là người Ấn Độ.

 "Chủ nghĩa của chúng tôi khác nhau, cách chúng tôi nấu ăn cũng khác. Chúng tôi ăn mọi thứ. Chúng tôi ăn thịt bò, chúng tôi ăn cá, chúng tôi ăn thịt lợn, chúng tôi ăn thịt gà. Nhiều người nghĩ Sri Lanka là 'Ấn Độ ánh sáng.' Có một số điểm tương đồng nhất định, vâng. Nhưng một lần nữa, nó khác vì khoảng cách quá nhỏ. Bạn có thể đi từ 12 độ trên đồi xuống 32 độ trên bãi biển trong vòng 3 tiếng rưỡi. "

 Munidasa cũng đã có thể tham gia chương trình của mình trên đường. MOC hiện có các tiền đồn ở Bangkok, Mumbai, Thượng Hải, Manila và Maldives, tất cả đều do ông giám sát. Ông cũng tổ chức các cửa sổ bật lên trên khắp thế giới như một cách để dạy mọi người về thức ăn Sri Lanka và hương vị đặc biệt của cua biển Sri Lanka.

 Trở thành đại diện duy nhất của đất nước mình trong danh sách 50 xuất sắc nhất châu Á đi kèm với cả áp lực và đặc quyền.

 Bất chấp những lời khen ngợi, Munidasa vẫn đang làm việc trong một thế giới ẩm thực tập trung vào phương Tây. Ông nói, ở Sri Lanka, không ai chưa từng nghe đến danh sách 50 món ăn ngon nhất châu Á hoặc lên kế hoạch cho kỳ nghỉ hè của họ để đi du lịch đến một nhà hàng duy nhất.

 Và khả năng cao là anh ấy sẽ không bao giờ giành được sao Michelin - không phải vì thiếu tài năng, mà vì Michelin chưa bao giờ phủ sóng Sri Lanka.

 Tuy nhiên, ở một khía cạnh nào đó, chính việc thiếu phả hệ chính thống này đã cho phép Munidasa tìm kiếm lời khen ngợi từ bên trong. Anh ấy không bán quyền cấp phép tên của mình cho một tập đoàn khổng lồ và không có áp lực phải tạo ra một dòng sản phẩm có thương hiệu.

 "Nếu bạn luôn cố gắng đáp ứng kỳ vọng của người khác, bạn sẽ không bao giờ phát triển. Bạn sẽ không bao giờ vượt lên chính mình 

Nguồn: CNN