MACHU PICCHU, Peru (AP) - Ngoại trừ các công nhân sửa chữa đường và biển báo, thành cổ Machu Picchu hùng vĩ của người Inca ở Peru trống rỗng một cách kỳ lạ trước ngày mở cửa trở lại vào Chủ nhật sau bảy tháng đóng cửa do đại dịch coronavirus.

Việc đóng cửa lâu dài của điểm thu hút khách du lịch số 1 của Peru, vốn đã ảnh hưởng đến nền kinh tế địa phương, đánh dấu lần thứ hai đóng cửa kể từ khi mở cửa hoạt động du lịch vào năm 1948. Lần đầu tiên là vào năm 2010 khi những cơn mưa xối xả và kéo dài buộc nó để đóng.

Giám đốc công viên khảo cổ Machu Picchu, José Bastante, nói với Associated Press trong một chuyến thăm độc quyền đến tàn tích gần như trống rỗng trước khi mở cửa trở lại, khu phức hợp đá được xây dựng vào thế kỷ 15 sẽ đón 675 du khách mỗi ngày.

“Chúng tôi có giới hạn 30% khả năng tiếp nhận để tuân thủ các biện pháp và quy trình an toàn sinh học,” Bastante nói trong khi giám sát các công việc chuẩn bị cuối cùng để mở cửa Di sản Thế giới được UNESCO công nhận.

Khu di tích này đã quen với việc đón 3.000 khách du lịch mỗi ngày, mặc dù gần đây nó đã thông qua quy định hạn chế du khách đến 2.244 lượt khách mỗi ngày để bảo vệ di tích. Vẫn là một con số lớn khiến các chuyên gia tin rằng vào thế kỷ 15, có tối đa 410 người sống trong tòa thành trên các giới hạn của dãy núi Andes và Amazon.

Trước khi bước vào, du khách sẽ được đo nhiệt độ và bắt buộc phải đeo khẩu trang và đứng cách nhau ít nhất 2 mét. Các nhóm, bao gồm một hướng dẫn viên, không được lớn hơn tám người và trẻ em dưới 12 tuổi sẽ không được phép. Để tránh đông đúc, du khách sẽ đi bốn mạch.

Các nhà điều hành tour du lịch đang cung cấp các gói có giá 250 đô la để tham quan Machu Picchu, nơi trước đại dịch có giá ít nhất là 750 đô la.

Doanh thu từ du lịch của Peru đã bị đóng băng kể từ khi nước này ra quyết định tổng ngừng hoạt động vào ngày 16 tháng 3 để ngăn chặn sự lây lan của loại coronavirus mới. Cho đến nay, 34.197 người đã chết vì COVID-19 trong cả nước.

Machu Picchu là viên ngọc du lịch của Peru và năm 2018 đã thu hút 1,5 triệu du khách. Thành được xây dựng vào thế kỷ 15 như một thánh địa tôn giáo của người Inca ở độ cao 2.490 mét (8.170 feet).