Nhờ dữ liệu từ các tàu du hành và các tàu vũ trụ khác, chúng ta biết rằng Hành tinh Đỏ đã từng khá chìm trong nước - với các đồng bằng khô, lòng sông và lưu vực biển được đóng vào bề mặt của nó. Nhưng 4 tỷ năm trước, lõi sao Hỏa nguội đi, đóng cửa động cơ duy trì từ trường của nó. Điều đó khiến hành tinh này dễ bị ảnh hưởng bởi gió mặt trời, loại gió này đã cắt bỏ bầu khí quyển và cho phép nước trên sao Hỏa bắn ra không gian. Trước đó không lâu - về mặt địa chất - hành tinh này là một sa mạc.

Ít nhất đó là suy nghĩ từ lâu. Nhưng một bài báo mới được xuất bản ngày 20 tháng 9 trong Kỷ yếu của Viện Hàn lâm Khoa học Quốc gia cho thấy ngược lại. Theo nghiên cứu mới, sao Hỏa đã bị diệt vong ngay từ đầu. Kích thước nhỏ bé của nó - bằng một nửa đường kính Trái đất và chưa bằng một phần chín khối lượng - chỉ đơn giản là không bao giờ tạo ra cơ hấp dẫn để cho phép hành tinh bám vào không khí hoặc nước của nó. Dù có hay không có từ trường, sao Hỏa đã được định sẵn là hành tinh chết.

Nghiên cứu do nhà khoa học hành tinh Zhen Tian thuộc Đại học Washington ở St. Louis dẫn đầu dựa trên việc phân tích 20 thiên thạch có thành phần hóa học xác định rằng chúng có nguồn gốc là các mảnh của sao Hỏa. Các tảng đá có tuổi đời chỉ từ vài trăm triệu đến 4 tỷ năm tuổi. Một mẫu như vậy có thể thoải mái kéo dài quá trình chuyển đổi của Sao Hỏa từ thế giới ẩm ướt sang thế giới khô ráo, nhưng ngay cả trong những tảng đá lâu đời nhất, sẽ không có dấu vết của hơi ẩm được tìm thấy. Thời gian trôi qua - không nói gì đến chuyến đi dài mà các thiên thạch đã thực hiện trong không gian - sẽ khiến một hợp chất dễ bay hơi như nước đã bay hơi hoàn toàn.

Thay vì nước, các nhà điều tra tìm kiếm đồng vị kali, có rất nhiều trên sao Hỏa thời kỳ đầu và có thể được sử dụng như một loại chất đại diện hóa học cho nước. Kun Wang, một nhà khoa học hành tinh tại Đại học Washington và là một trong những tác giả của nghiên cứu đã viết: “Kali là một nguyên tố dễ bay hơi (bắt chước hành vi của các nguyên tố bay hơi cao), nhưng nó không quá bay hơi để bị mất đi hoàn toàn. gửi email tới TIME. "Nó dễ dàng hơn để đo lường với độ chính xác cao." Các nhà nghiên cứu tìm thấy càng nhiều đồng vị kali trong đá thì càng có nhiều nước.

Hóa ra, sẽ không có nhiều. Tuổi của đá và mức độ kali còn lại trong chúng chỉ ra rằng nước không những không đợi từ trường xung quanh đóng lại và bầu khí quyển chảy đi trước khi nó biến mất; nó thực sự bắt đầu biến mất trước khi hành tinh một thời nóng chảy thậm chí còn nguội hoàn toàn.

Wang nói: “Tổng ngân sách của nước và các chất bay hơi khác được thiết lập khi hình thành sao Hỏa. "Sự mất nước và chất bay hơi cho hành tinh xảy ra ở giai đoạn nóng và dữ dội của nó." Ông cho biết thêm, giai đoạn đó diễn ra "sớm hơn nhiều" so với giai đoạn ngừng hoạt động của từ trường.

Các nhà nghiên cứu đã không giới hạn nghiên cứu của họ đối với sao Hỏa một mình. So sánh lượng kali trong các thiên thạch với lượng nước đã biết trên mặt trăng và tiểu hành tinh Vesta rộng 525 km (326 mi), họ phát hiện ra một dạng bậc thang về lượng nước theo trực tiếp trọng lực và khối lượng: Sao Hỏa khô hơn hơn Trái đất, nhưng ẩm ướt hơn mặt trăng nhỏ hơn, đến lượt nó lại ẩm ướt hơn Vesta nhỏ bé.

Điều đó có ý nghĩa đối với khả năng tìm thấy sự sống không chỉ trên sao Hỏa mà còn trên các hành tinh ngoài - những thế giới quay quanh các ngôi sao khác. Các nhà thiên văn học thường tìm kiếm những hành tinh nhỏ, nhiều đá như Trái đất vì những nơi dễ thấy nhất mà sinh học có thể xuất hiện, đặc biệt nếu những hành tinh đó được tìm thấy trong cái gọi là "vùng Goldilocks" xung quanh các ngôi sao của chúng - một nơi có nhiệt độ không quá nóng và không quá lạnh đối với nước lỏng để tồn tại. Nhưng một hành tinh quá nhỏ, bây giờ nó xuất hiện, sẽ khô bất kể nhiệt độ địa phương.

Wang nói trong một tuyên bố kèm theo bài báo: “Có thể có một ngưỡng yêu cầu về kích thước của các hành tinh đá để giữ đủ nước để có thể sinh sống.

Nghiên cứu mới không loại trừ hoàn toàn khả năng sinh vật học trên sao Hỏa. Thế giới từng ẩm ướt không mất hết nước vào không gian. Một số bị cuốn vào lớp băng vĩnh cửu ở các cực, và nhiều hơn nữa có thể đã rút xuống lòng đất, trong các tầng chứa nước, nơi nước sẽ ở dạng lỏng ít nhất là trong một số phần của năm Sao Hỏa. Các dạng sống vi sinh vật xuất hiện trong kỷ nguyên ẩm ướt trước đó của hành tinh có thể đã tìm thấy nơi ẩn náu ở đó kể từ đó. Sao Hỏa sẽ không bao giờ là một thế giới vườn giống như Trái đất, nhưng điều đó không có nghĩa là nó không thể khuấy động.