Kể từ khi Vườn thú Fort Worth lần đầu tiên bắt đầu nhân giống thằn lằn sừng Texas - còn được gọi là ếch có sừng - vào năm 2001, nhóm nghiên cứu của ectotherms, hay động vật máu lạnh, đã làm việc để giải quyết sự suy giảm số lượng của loài này.

Vào sáng thứ Năm, người phụ trách vườn thú Fort Worth, Diane Barber và nhóm của cô sẽ thả con thằn lằn sừng Texas thứ nghìn sinh ra bị nuôi nhốt vào Khu vực Quản lý Động vật Hoang dã Núi Mason.

Nathan Rains, nhà sinh vật học Đa dạng Động vật Hoang dã và Công viên Texas, cho biết quá trình đô thị hóa nhiều hơn trên khắp tiểu bang đã gây ra mất môi trường sống cho các loài thằn lằn bị đe dọa.

Chương trình là một phần của nỗ lực bảo tồn thí điểm nhằm giải quyết số lượng loài thằn lằn ngày càng giảm ở Texas Panhandle, miền đông và trung tâm Texas. Sở thú Fort Worth hợp tác với Sở Công viên và Động vật Hoang dã Texas và TCU, nơi có linh vật là ếch sừng, để làm việc trên các phương pháp tái sản xuất.

Để đánh giá tỷ lệ và điều kiện sống sót, nhóm nghiên cứu sử dụng các thẻ radar sóng hài để theo dõi những con thằn lằn.

Nhóm nghiên cứu của Sở thú Fort Worth xử lý khoảng 20-24 con hoặc nhóm trứng, trong một năm, trung bình khoảng 20 con thằn lằn riêng lẻ cho mỗi con, trợ lý quản lý Vicky Poole cho biết.

Phải mất 60 ngày để những con thằn lằn có sừng nở ra từ những quả trứng có kích thước như Tic Tac của chúng. Sau khi chúng được 4-6 tuần tuổi, Barber và nhóm của cô ấy gắn thẻ chúng để chuẩn bị xuất xưởng.

Sau khi lau lưng thằn lằn bằng khăn tẩm cồn, nhóm nghiên cứu sử dụng keo siêu dính dạng gel để gắn các thẻ radar điều hòa trên lưng của các con vật. Các thẻ nặng dưới 0,01 gam; thằn lằn con nặng 0,09 gam và cao hơn.

Việc gắn các thẻ trên các phần thân nhỏ bé khá đơn giản; Phản ứng ban đầu của thằn lằn sừng khi tiếp cận là đứng yên và cúi xuống để hòa nhập, Barber nói.

Các thẻ dài hơn cơ thể của thằn lằn, trông giống như một cái đuôi kéo theo phía sau chúng. Barber cho biết các thẻ phải dài để có thể theo dõi chúng từ xa.

Sau khi ra ngoài tự nhiên, một nhà nghiên cứu thực địa quan sát những con thằn lằn, phân tích dữ liệu dựa trên cách chúng thoát ra khỏi bộ ly hợp cụ thể của chúng. Khi thằn lằn lớn lên và rụng da, các thẻ sẽ rơi ra, vì vậy nhà nghiên cứu định kỳ thay thế các thẻ.

Rains cho biết mục đích của dự án là xác định tính khả thi của việc đưa quần thể thằn lằn sừng Texas trở lại nơi chúng từng ở.

“Chúng tôi sẽ không bao giờ có thể khôi phục chúng về nơi chúng đã từng xảy ra trên toàn tiểu bang, nhưng nếu chúng tôi có thể khôi phục một vài quần thể và đặt chúng ở vùng lân cận nơi mọi người có thể nhìn thấy chúng, tôi nghĩ đó sẽ là một vấn đề khá lớn, ”Anh nói.

Tom Harvey, Phó giám đốc truyền thông Công viên và Động vật hoang dã của Texas cho biết, các dự án bảo tồn rất tốn kém và vào cuối ngày thì phải mất tiền mới có thể thực hiện được. Để có thể tiến hành những nỗ lực như chương trình thí điểm của Vườn thú Fort Worth, kinh phí bảo tồn là điều cần thiết.

Các Khôi phục Đạo luật Động vật Hoang dã của Hoa Kỳ là một dự luật lưỡng đảng tại Quốc hội, nếu được thông qua, sẽ cung cấp 50 triệu đô la, trong tổng số 1,3 tỷ đô la, tài trợ cho các nỗ lực bảo tồn Texas. Harvey nói, nó cũng sẽ mang lại lợi ích cho nền kinh tế du lịch tự nhiên ở Texas, nơi mang lại hàng trăm triệu đô la hàng năm và hàng chục nghìn việc làm.

Đạo luật phục hồi động vật hoang dã của Mỹ sẽ không tăng thuế, thay vào đó dành tiền liên bang hiện có cho động vật hoang dã trên toàn quốc.

Harvey cho biết, loài thằn lằn sừng Texas là người ủng hộ những gì đang diễn ra trong môi trường tự nhiên.

Ông nói: “Nếu một loài động vật như thế này gặp khó khăn, thì nhiều loài động vật khác có chung môi trường sống cũng gặp rắc rối.

Barber cho biết rất nhiều hoạt động bảo tồn loài được thực hiện khi đã đến giờ thứ mười một. Tại thời điểm đó, có rất ít động vật còn lại và nhiều giới hạn pháp lý hơn về cách làm việc với các loài.

“Đối với chúng tôi, đó là một trong những điều chúng tôi đã nói đến, là“ Hãy chủ động với việc bảo tồn các loài ”, Barber nói. “'Hãy tìm cách chúng tôi có thể đưa họ trở lại và làm thế nào chúng tôi có thể hỗ trợ họ khi chúng tôi phát hiện ra điều gì đang xảy ra."

Nguồn: Sưu tầm