Cơ hội có sự sống ngoài hành tinh trong thiên hà của chúng ta nhiều khả năng được nghĩ đến đầu tiên sau khi các nhà khoa học tìm thấy “một lượng đáng kể” các phân tử hữu cơ lớn xung quanh các ngôi sao trẻ.

Tiến sĩ John Ilee, một thành viên nghiên cứu tại Đại học Leeds, người đứng đầu cuộc nghiên cứu, cho biết những phát hiện này cho thấy rằng các điều kiện hóa học cơ bản dẫn đến sự sống trên Trái Đất có thể tồn tại rộng rãi hơn trên khắp dải Ngân hà.

Nhóm nghiên cứu đã nghiên cứu các đĩa vật chất xoáy bao quanh các ngôi sao và cuối cùng sẽ kết hợp lại với nhau để tạo thành các hành tinh.

Họ đã tìm thấy những kho dự trữ lớn của các phân tử tiền thân là “bước đệm” cho các phân tử phức tạp cần thiết cho sự sống, chẳng hạn như đường, axit amin và axit ribonucleic.

Mỗi phân tử phát ra ánh sáng ở các bước sóng khác nhau, tạo ra một “dấu vân tay” quang phổ duy nhất mà kính thiên văn có thể thu được.

Nhóm nghiên cứu đã nghiên cứu dữ liệu từ kính viễn vọng vô tuyến Atacama Large Millimetre Array(Alma) ở Chile, tìm kiếm các dấu vân tay phân tử xung quanh các ngôi sao mới.

Tiến sĩ Ilee cho biết: “Lần đầu tiên Alma đã cho phép chúng tôi tìm kiếm các phân tử này ở vùng trong cùng của các đĩa này, trên quy mô kích thước tương tự như hệ mặt trời của chúng ta. Phân tích của chúng tôi cho thấy rằng các phân tử chủ yếu nằm ở các vùng bên trong này với độ dồi dào cao hơn từ 10 đến 100 lần so với các mô hình đã dự đoán ”.

Điều quan trọng, các vùng đĩa nơi các phân tử được tìm thấy cũng là nơi hình thành các tiểu hành tinh và sao chổi. Nhiều nhà khoa học tin rằng sự sống đã được gieo mầm trên Trái đất thông qua sự bắn phá của các tiểu hành tinh và sao chổi có chứa các phân tử hữu cơ lớn.

Nó cho thấy rằng cơ chế tương tự có thể đang hoạt động trên khắp thiên hà và xa hơn nữa.

Tiến sĩ Catherine Walsh, từ trường vật lý và thiên văn tại Đại học Leeds, cho biết: “Kết quả quan trọng của nghiên cứu này cho thấy rằng các thành phần tương tự cần thiết để gieo mầm sự sống trên hành tinh của chúng ta cũng được tìm thấy xung quanh các ngôi sao khác.

"Có thể các phân tử cần thiết để khởi động sự sống trên các hành tinh luôn sẵn có trong tất cả các môi trường hình thành hành tinh."

Nhóm nghiên cứu hiện muốn tìm hiểu xem liệu các phân tử phức tạp hơn có tồn tại trong các đĩa sao hay không.

Tiến sĩ Ilee nói thêm: “Nếu chúng ta đang tìm thấy những phân tử như thế này với số lượng lớn như vậy, thì hiểu biết hiện tại của chúng ta về hóa học giữa các vì sao cho thấy rằng những phân tử phức tạp hơn cũng có thể quan sát được”.

Nghiên cứu đã được xuất bản trong Loạt bài bổ sung của Tạp chí Vật lý Thiên văn.