Các phiến đá vôi được thu hồi trong một cuộc đột kích năm 2013 của cảnh sát ở Brazil đã tiết lộ hóa thạch hoàn chỉnh nhất của một loài khủng long từng được tìm thấy, cung cấp thông tin chi tiết mới về hình dáng và hoạt động của loài bò sát bay cách đây 110 triệu năm.

Khám phá này cũng gây chú ý đến vấn đề chủ nghĩa thực dân khoa học - việc các nhà kinh doanh hóa thạch hoặc các quốc gia phát triển hơn loại bỏ (và đôi khi là đánh cắp hoàn toàn) các vật phẩm có giá trị khoa học khỏi quốc gia xuất xứ của chúng. Theo các tác giả của một báo cáo mới về hóa thạch, Brazil và các quốc gia khác từng có hóa thạch bị buôn lậu hoặc đưa đến các nước khác trong lịch sử hiện có cơ sở hạ tầng để xử lý và nghiên cứu chúng một cách có trách nhiệm - và nên tích lũy các lợi ích như khám phá khoa học và du lịch. đi kèm với một kho lưu trữ hóa thạch quốc gia phong phú.

Theo Victor Beccari, một nghiên cứu sinh và là tác giả chính của nghiên cứu, được công bố tuần này trên tạp chí PLOS ONE, cuộc đột kích tại một bến cảng gần São Paulo đã dẫn đến việc tịch thu khoảng 3.000 hóa thạch, bao gồm nhiều loài cá và côn trùng. Trung tâm là bộ xương gần như hoàn chỉnh của loài pterosaur, Tupandactylus Navigans, được bảo quản trong sáu phiến đá vôi.

Con bò sát kỳ quặc chắc hẳn đã rất kinh ngạc khi nhìn thấy. Với chiếc mào khổng lồ kiểu mohawk, chiếc mỏ giống chim và cơ thể được bao phủ bởi một thứ giống nhưng không hoàn toàn bằng lông, loài pterosaur có lẽ vẫn nổi bật ngay cả giữa những sinh vật kỳ lạ khác của thời kỳ đầu Kỷ Phấn trắng. Sải cánh dài của nó cho thấy rằng nó gần như chắc chắn đã bay, nhưng có lẽ chỉ trong khoảng cách ngắn vì cổ dài và mào lớn. Các nhà nghiên cứu cho biết rất có thể nó đã dành rất nhiều thời gian để kiếm ăn trên mặt đất.

Các nhà nghiên cứu nghi ngờ rằng chiếc đỉnh là một lời chúc và lời nguyền. Những cá nhân được ban tặng với chiếc mũ đội đầu lớn hơn mức trung bình có thể có nhiều khả năng thu hút bạn đời hơn. Sự đánh đổi? Tính dễ bị tổn thương hơn đối với những kẻ săn mồi. (Có lẽ chết sớm và để lại một xác chết đẹp đẽ.)

Hóa thạch Pterosaur rất hiếm. Các nhà nghiên cứu cho biết xương của chúng cực kỳ mỏng manh, thậm chí còn hơn cả chim.

Một hồ nước có độ mặn dao động được tạo ra khi châu Phi và Brazil tách ra là lý tưởng để bảo quản hóa thạch. Các nhà nghiên cứu có thể tiếp cận với nhiều loài cá được bảo quản bằng các cơ quan nội tạng của chúng từ vùng đó. Beccari nghi ngờ mẫu vật khủng long của họ có thể đã chết bên hồ, hoặc do một con sông kéo xác xuống hồ.

Beccari nói: “Chúng tôi nghĩ rằng dưới đáy hồ không có oxy, vì vậy không có động vật hoặc vi khuẩn nào có thể phân hủy động vật,” Beccari nói. "Nếu nó đến được phần này của hồ, nó sẽ an toàn không bị phân hủy."

Các nhà chức trách Brazil đã phải giải quyết các vấn đề pháp lý về chính xác nơi hóa thạch sẽ được gửi đi. Nó được tìm thấy ở phía đông bắc của Brazil nhưng bị thu giữ ở São Paulo, phía đông nam của đất nước. Cuối cùng nó đã được trao cho Đại học São Paulo, và vào năm 2016, Beccari, khi đó là một sinh viên đại học, và một nhóm các nhà nghiên cứu đã bắt đầu nghiên cứu nó.

David Hone, một nhà cổ sinh vật học tại Đại học Queen Mary ở London, người không thuộc nhóm các nhà nghiên cứu, cho biết “không có bất ngờ lớn nào” trong bài báo mới nhưng nó cung cấp mô tả giải phẫu đầy đủ hơn về loài này. Trong khi trước đây nó “chỉ được biết đến với một chiếc đầu lâu,” ông nói, “bây giờ chúng ta có cả con vật”.

“Đó là một hóa thạch ngoạn mục,” ông nói thêm. “Nhóm này được biết đến với chiếc mào đầu khổng lồ. Cái này là một cái lớn và lố bịch ngay cả theo những tiêu chuẩn đó, nó thực sự khá gọn gàng. "

Đối với Hone, phần quan trọng nhất của nghiên cứu là nó hoàn toàn xảy ra. Ông nói: “Buôn lậu hóa thạch ra khỏi Brazil là một vấn đề lớn đối với khoa học.

Như một ví dụ về những gì Brazil đã bị chủ nghĩa thực dân khoa học phủ nhận, Beccari chỉ đến những địa điểm ở Hoa Kỳ, bao gồm Wyoming hoặc Utah, nơi có những hóa thạch khủng long nổi tiếng “mang đến hàng nghìn khách du lịch mỗi năm”.

Beccari nói: “Bây giờ chúng tôi có các mô hình 3D và các công nghệ khác để nghiên cứu loài vật này, không có lý do gì khiến loài vật này phải rời khỏi đất nước của chúng tôi. “Nếu nó ở lại trong nước, nó sẽ thu hút du lịch và nhiều người hơn tiếp xúc với di sản của họ. Điều đó cũng tốt cho khoa học. "

Hone lưu ý rằng các ngôi sao điện ảnh và những người giàu có khác trả một số tiền lớn để trưng bày các hóa thạch trên tường của họ. Vài năm trước, nam diễn viên Nicolas Cage đã trả lại hộp sọ của một con khủng long bạo chúa cho Mông Cổ sau khi được Bộ An ninh Nội địa liên hệ.

“Đây là một mẫu vật có lẽ sẽ bị buôn lậu hoặc bán bất hợp pháp,” Hone nói về loài pterosaur, “và hiện đang ở trong một viện bảo tàng và sẵn sàng để nghiên cứu.”

Nguồn: yahoo